Reisen im Land der Weite – Ein Erfahrungsbericht über Reisen in Namibia in Zeiten von Corona

Über ein Jahr lang geht das jetzt schon so.

Reisen werden verschoben, verschoben und wieder verschoben.

Dabei wusste schon Buddha:

„The trouble is, you think you have time”.

Soll heissen, das Leben ist kurz und was du heute nicht machst, machst du vielleicht nie.

Natürlich verschiebt niemand freiwillig.

Verschoben wird wegen Corona.

Wegen Corona rät ja auch das Auswärtige Amt (oder dessen Pendants in Österreich und der Schweiz) von Reisen ins Ausland generell ab.

Aber wann war das Auswärtige Amt zum letzten Mal in Namibia?

Ich lebe in Namibia und bin auch während der ganzen Corona Zeit in Namibia unterwegs gewesen: das ist ein Glücksgefühl, wie bei einem Vogel, der dem Käfig entkommen ist.

Meine Erfahrungen von diesen Reisen teile ich mit Ihnen in diesem Artikel:

  • 5 Gründe warum ich mich auch während Corona auf Tour in Namibia sicher fühle

  • Wie verläuft die Ein- und Ausreise?

  • Gibt es Corona-Massnahmen, die mich als Reisenden einschränken?

  • Und was es sonst noch für Bedenken gibt

Gleich noch vorne weg: Ich nehme Corona ernst.

Nachdem ich von Gästen und Freunden gehört habe, wie das sein kann, wenn man an COVID-19 erkrankt, möchte ich das lieber nicht selbst durchmachen. Und ich möchte auch nicht daran schuld sein, wenn jemand anderes erkrankt.

Aber es gibt ja Massnahmen, um sich und andere zu schützen: Abstand, frische Luft, Maske in der Öffentlichkeit und mittlerweile auch die Impfung.

Gäste haben mir gerade geschrieben: „Unsere Freude und Begeisterung über die Reise hält an. Wir sind unglaublich froh, dass wir uns dank deiner Hilfe trotz Corona auf den Weg gemacht haben. Durch Corona und den extrem reduzierten Tourismus im Land ist die Reise zu einer ganz einzigartigen Erfahrung geworden.

Gerade lockert die deutsche Regierung auch die Reiserestriktionen. Schweizer können nach Namibia eh relativ frei reisen, weil Namibia nicht auf der BAG Risikoliste steht. In Österreich steht Namibia weiterhin auf der Risikoliste, mit den entsprechenden Auflagen bei Rückkehr. (per 15.05.2021)

Den ausserirdischen Reise-Erlebnissen, die Sie in Namibia machen können, muss Corona daher nicht im Wege stehen.

Zebra vor Dünen in Namibia

Im Corona-Jahr wurden viele Tiere entspannter. Weil weniger Fahrzeug unterwegs waren, kamen sie auch wieder näher an die Strasse.

5 Gründe warum ich mich auch während Corona auf Tour in Namibia sicher fühle

1. So viel Platz und so wenige Menschen

Es ist, als ob sich die Einwohner Hamburgs über ganz Deutschland, Österreich und die Schweiz verteilen würden:

In Namibia leben nur etwa 2,5 Mio Menschen. Und das auf einer Fläche 1,5 mal so gross wie Deutschland.

Geradezu entvölkert sind die weiten Gebiete ausserhalb der Städte. In Windhoek, Walvis Bay, Rundu, etc lebt mehr als ein Viertel der Menschen Namibias. Und etwa die Hälfte in den Zentren ganz im Norden („Ovamboland„).

Der Rest verteilt sich über das ganze weite Land.

Während Corona, habe ich auf Tour die Städte komplett gemieden. Das funktioniert in Namibia wunderbar.

Und wenn man in kleiner Gruppe oder privat reist, hat man in Namibia auch kaum mit fremden Leuten engeren Kontakt. Auf Nature Drives oder Wanderungen waren meine Gäste und ich zwar nicht immer allein. Aber zu Fuss oder im offenen Fahrzeug, mit einer Handvoll (schon mal getester und auf Fieber geprüfter) Leute an der freien Luft unterwegs zu sein, hat das Corona-Risikoglöckchen in meinem Kopf nur ganz leise bimmeln lassen.

Social Distancing ist ein neues Wort für das, was auf einer Reise in Namibia immer schon normal war.

Die weiten Flächen der Namib Wüste

Luxus der Weite: Namibias menschenleere Wüstenlandschaften.

Farben der Kalahari

Farbenspiele. Auf Game- oder Nature-Drives waren wir oft die einzigen Gäste.

2. Man ist und isst in Namibia meistens draussen

Outdoor ist namibisches Lebensgefühl.

Outdoor plus Abstand ergibt ein geringes Infektionsrisiko:

„Übertragungen im Außenbereich kommen insgesamt selten vor. Bei Wahrung des Mindestabstandes ist die Übertragungswahrscheinlichkeit im Außenbereich aufgrund der Luftbewegung sehr gering.“ (Quelle: RKI).

Auf meiner letzten zwei-wöchigen Tour  war ich wahrscheinlich 90% der Zeit draussen unterwegs. Noch nicht mal alle Nächte habe ich drinnen verbracht. Beim Genusswandern in der Namib Wüste hatten wir 48 Stunden lang kein Dach über dem Kopf, nur das Sternenzelt.

Auf einer mobilen Camping Safari haben Sie ihr eigenes mobiles „Freiluft-Zimmer“ sogar die ganze Zeit dabei und halten sich überhaupt nicht drinnen auf.

Es ist herrlich, bei sommerlichen Temperaturen draussen im kühlen, luftigen Schatten zu sitzen. Das ist besser als sich in klimatisierte Innenräume zurückzuziehen. Die Gefahr sich anzustecken, kann in Räumen mit Klimaanlage besonders gross sein (Quelle: WDR).

Und im Winter? Auch im Winter! Es wird nämlich selten richtig kalt (mehr über das Klima in Namibia finden Sie hier). An einem kühlen Winterabend am Lagerfeuer, Glas in der Hand, die Sonne untergehen sehen, die trockene, saubere Holzaromaluft inhalieren und dieses einzigartige Licht geniessen – wer möchte das schon drinnen verpassen…

Viele Lodges zelebrieren es geradezu, Ihren Gästen die Mahlzeiten draussen zu servieren.

Besondere Outdoor-Erlebnisse in Namibia sind zum Beispiel:

Camper Vans

In puncto Outdoor, sind in Deutschland ja Camper-Fahrzeuge gerade ganz gross angesagt.

In Namibia finde ich die Dinger nicht so toll.

Auf Schotterstrassen habe ich Camper-Vans schon zu oft mit Tempo 20 dahinrütteln sehen.

Aber wer damit in Namibia gute Erfahrungen gemacht hat, kann ja einen Kommentar hinterlassen.

Exklusives Abendessen

Outdoor Dining a la Namibia.

Schlafen im Millionen Sterne Zimmer beim Wandern im Damaraland

Unter dem Sternenhimmel schlafen.

3. Es sind nur wenige Reisende unterwegs – die meisten Unterkünfte sind fast leer

Es ist in Namibia üblich, entgegenkommende Fahrzeuge zu grüssen – weil man ja so wenige trifft (stellen Sie sich das mal in Deutschland vor).

Im Corona Jahr musste ich sehr selten grüssen. Es waren kaum andere Fahrzeuge unterwegs.

Ich war schon vor Corona oft erstaunt, wenn ich zum Aussichtspunkt am Fish River Canyon kam: Oft war da sonst niemand. Den Grand Canyon in den USA dagegen besuchten vor Corona fast 6 Millionen Menschen pro Jahr (so viele Besucher hat ganz Namibia nicht!). Allein war man da sicher nur ganz selten.

Auch in normalen Jahren hat Namibia nur etwa 1 Mio touristische Besucher im Jahr (zum Vergleich, Spanien besuchen etwa 50 Mio Touristen im Jahr!).

In Corona-Zeiten sind die Besucherzahlen in Namibia auf knapp über den Gefrierpunkt gerutscht.

Es fühlt sich jetzt manchmal so an, als hätte man das ganze Land exklusiv für sich gebucht.

Die meisten Lodges und Campingplätze sind derzeit fast leer.

Es dürfen auch per Gesetz nur maximal 70% der Zimmer/ Plätze belegt werden.

Wie lange das noch so bleibt, weiss ich nicht. Aber viele gehen davon aus, dass es zumindest 2021 noch so weitergehen wird.

Sundowner in der Namib Wüste

Sundowner in der Namib Wüste – garantiert ohne Gedränge.

Schotterstrasse in Namibia mit Zebras

Weil so wenige Fahrzeuge unterwegs sind, sind die Schotterpisten in einem sehr guten Zustand. Man muss nur auf die Zebrastreifen achten.

4. Kleine, exklusive und saubere Unterkünfte und kleine Gruppen

Bettenburgen findet man in Namibia nicht (ein paar Hochhaushotels in Windhoek ausgenommen).

Die meisten Unterkünfte in Namibia sind kleine familiäre Lodges, Camps oder Gästefarmen.

Als Massenbetriebe gelten hier mit einem Augenzwinkern schon Lodges mit um die 50 Zimmern.

Exklusive Lodges und Camps haben nicht mehr als 20 Zimmer, Gästefarmen oft sogar weit weniger.

Abstand wird hier sowieso immer gross geschrieben.

Ich musste auch noch nie die Sauberkeit auf einer Lodge oder in einem Zimmer bemängeln.

Namibia privat oder in kleinen Gruppen

Namibia ist ein ideales Land, um alleine oder in kleiner Gruppe unterwegs zu sein.

Viele entscheiden sich gerade jetzt dafür, eine Selbstfahrerreise zu unternehmen.

Immer stärker nachgefragt, werden aber auch private Touren mit einem deutschsprechenden, erfahrenen Guide. Dann müssen Sie die oft weiten, ermüdenden Strecken auf den Schotterpisten nicht selbst fahren. Stattdessen haben Sie Zeit, zu geniessen. Und noch dazu kann Ihnen Ihr Guide viel Wissenswertes und Interessantes über Namibia erzählen.

Eine Kleingruppenreise können Sie für sich und Freunde privat buchen. Oder Sie teilen die einzigartigen Erlebnisse in Namibia mit einer handvoll Gleichgesinnter (üblicherweise 4 – 8 Personen).

Egal für welche Variante Sie sich entscheiden, Sie werden wahrscheinlich minimalen Kontakt mit der „Aussenwelt“ haben.

Exklusive Lodge im Kaokoveld

Luftiger Luxus.

Tisch fürs Abendessen

Der Tisch ist gedeckt, ganz privat.

5. Die Corona Situation in Namibia ist relativ entspannt

Um Weihnachten 2020 herum dachte ich: ohje, jetzt ist es hier auch soweit.

Ich dachte, nun würden die Infektions-Zahlen abheben und wir würden eine ähnliche Situation bekommen wie in Europa oder Amerika. Denn zu dem Zeitpunkt ging die 7-Tage Inzidenz zum ersten Mal auf über 120.

Noch dazu wurde zu der Zeit die sogenannte Südafrikanische Mutation bekannt. An Weihnachten reisen sehr viele Südafrikaner nach Namibia. Genau zu der Zeit wurden auch die Grenzen wieder fast uneingeschränkt geöffnet (für die, die einen negativen Corona PCR Test vorweisen konnten).

Ganz Namibia und halb Südafrika war kreuz und quer in Namibia unterwegs, um Urlaub zu machen oder heim zur Familie zu reisen.

Aber ich staunte nicht schlecht: Die Zahlen gingen wieder zurück!

Und seitdem pendelte die 7-Tage Inzidenz in Namibia um einem Wert von ca. 40 (Quelle: Corona in Zahlen).

Auch die Situtation in den Krankenhäusern wurde nicht besorgniserregend.

Woran das liegt, erklärt keiner so wirklich (Junge Bevölkerung? Geringe Bevölkerungsdichte? Weil Sommer ist? Weil viel draussen gemacht wird? Gut trainiertes Immunsystem der Bevölkerung? Wurden weniger Tests gemacht?)

Update zur aktuellen Lage in Namibia

Pünktlich zum Start des Winters steigen die Corona Fallzahlen in Namibia seit Ende Mai stark an.

Die Mehrheit dieser Fälle konzentriert sich derzeit auf Windhoek. Die Regierung ergreift nun weitergehende Massnahmen, um die Ausbreitung, vor allem in Windhoek, einzudämmen. Davon sind Touristen aber derzeit nicht betroffen.

Aktuelle Informationen zur Lage in Namibia finden Sie hier.

Seit kurzem steigt die Inzidenz wieder. Nun schwankt sie um den Wert 50.

Trotzdem geht das Leben weitestgehend seinen normalen Lauf. So wie das schon seit dem Ende des Lockdowns im September 2020 der Fall ist.

Etwa 51,000 Menschen sind in Namibia insgesamt positiv auf Corona getestet worden (also etwa 2 % der Bevölkerung). Aktuell gibt es etwa 2200 aktive, positive Corona Fälle.  Etwa 402 Tausend Tests sind gemacht worden, auf 2,5 Millionen Einwohner.

Zum Vergleich in Deutschland lag die 7 Tage Inzidenz eine ganze Weile über 150 (jetzt sinkend, unter 100) und es sind über 3,9 Mio Menschen positiv getestet worden (also etwa 4,5 % der Bevölkerung). Insgesamt 58 Millionen Tests sind gemacht worden, auf ca 84 Millionen Einwohner.

Das Ministerium für Gesundheit und Soziales in Namibia veröffentlicht auf seiner Facebook Seite tägliche sehr detaillierte aktuelle Zahlen.

Alle Daten sind mit Stand vom 15.05.2021.

Stand der Corona Impfungen in Namibia

Namibia ist eines der wenigen Länder in Afrika, das konsequent und gut organisiert impft.

Seit Ende März wird mit Astrazeneca und Sinopharm geimpft.

Die Impfquote liegt nun bei etwa 1,5 %.

Das ist noch wenig.

Aber Namibia hat während eines Polio Ausbruchs vor über 10 Jahren gezeigt, wie schnell es impfen kann. Die Impf-Organisation ist hervorragend. Die Impf-Teams des Gesundheitsministeriums besuchen sogar abgelegene Lodges, damit die, die sich impfen lassen wollen, das auch tun können.

Empfehlung:

Ich würde Windhoek meiden. Hier ist die Corona Situation gerade am angespanntesten. Die meisten Fälle, die im Krankenhaus behandelt werden müssen, sind in der Hauptstadt.

Sie verpassen nichts, wenn Sie in Windhoek nur einkaufen und dann raus… Wenn Sie am ersten Tag noch nicht weit fahren wollen, gibt es wunderschöne Unterkünfte in der Umgebung von Windhoek.

Sossusvlei mit Wasser

Wegen des guten Regens in den Naukluft Bergen ist etwas Seltenes passiert: es entstand ein See in den Dünen am Sossusvlei. Da jetzt kein Wasser mehr nachfliesst, verdunstet der See. Mit Glück, kann man dieses Wunder der Natur noch bis Juli oder August erleben.

Giraffen auf grüner Wiese in Namibia

Weite Teile Namibias haben zwischen Januar und April guten Regen bekommen und wurden entsprechend grün. Später wird das Gras goldgelb.

Wie verläuft die Ein- und Ausreise nach/ von Namibia?

Da gibt es gute Nachrichten: Die deutsche Regierung hat gerade die Regelungen für Reiserückkehrer gelockert.

So ist zum Beispiel die Quarantäneregelung zugunsten der Testpflicht aufgehoben worden (solange Namibia ein normales Risikogebiet ist).

Mehr Informationen über die aktuellen Vorschriften bei der Rückreise nach Deutschland/ Österreich/ Schweiz finden Sie hier:

Namibia in Zeiten von Corona – Aktuelle Informationen für Ihre Reiseplanung

Und Details über die Bedingungen für die Einreise nach Namibia finden Sie unter  Einreisebestimmungen für Namibia.

Gäste berichten mir, dass die Ein- und Ausreise unkompliziert verläuft.

Nicht alle notwenigen Dokumente werden immer geprüft, es ist aber besser, sie alle zu haben.

Die grössten Diskussionen gibt es über den Antigen- oder PCR-Test, den Deutschland bei der Rückreise aus fast jedem Land verlangt.

Diese Tests sind mittlerweile in Namibia problemlos und unkompliziert zu erhalten. Ob Antigen oder PCR ist egal, er darf nur nicht älter als 48 Stunden sein.

Wo kann man die Corona-Tests in Namibia machen lassen?

Ich empfehle, den Test in Windhoek zu machen. In anderen Städten funktioniert es nicht so gut und dauert länger.

In Windhoek gibt es eine Reihe gut funktionierender Teststationen und Labore.

Aber man muss mittlereile für die Tests gar nicht mehr in die Stadt.

Es gibt einen Service, durch den der Test auf Ihrer Lodge im Umkreis von Windhoek gemacht werden kann. Die Lodge darf nur nicht zu weit von Windhoek entfernt sein.

Und, es gibt jetzt sogar Teststationen an den Zufahrtsstrassen nach Windhoek!

Outdoorerlebnisse in Namibia

Loslassen, entdecken, bewegen: Wandern in Namibia.

Gibt es Corona-Massnahmen, die mich als Reisenden einschränken?

Namibia hatte eine Entscheidung zu treffen: wirtschaftlicher Tod oder Corona Risiko.

Der namibische Staat gibt bei corona-bedingten Verdienstausfällen keine Unterstützung.

Man hat also pragmatisch gehandelt und das wirtschaftliche Leben nur über die erste Lockdownphase eingeschränkt.

Seitdem läuft beim Leben in Namibia fast alles wie zu normalen Zeiten.

Es besteht natürlich eine Maskenpflicht in der Öffentlichkeit. Und es besteht eine nächtliche Ausgangssperre. Aber sonst ist im Alltag nicht viel zu spüren.

Und es gibt keine Massnahmen, die Touristen massgeblich einschränken.

Wie lange waren Sie schon in keinem Restaurant, keinem Café mehr?

Meine Gäste sagten mir, dass sie es gar nicht fassen konnten, mal wieder bedient worden zu sein. In Namibia nämlich sind Cafes und Restaurants schon lange wieder offen (mit Abstand und weniger Tischen).

Auch zum Friseur kann man hier ohne Test oder Impfnachweis.

Nur an Sonn- und Feiertagen ist es verboten, Alkohol auszuschenken. Der Grund dafür ist durchaus clever: in Namibia füllen sich an freien Tagen die Notaufnahmestationen oft mit Leuten, deren Verletzungen auf irgendeine Art mit Alkohl zu tun haben, z. B. durch Autounfälle oder Messerstechereien. Damit die  „Bierleichen“ nicht die Krankenhausbetten belegen, die vielleicht für Corona-Patienten benötigt werden, hat man das Alkoholverbot verhängt.

Aber für Unterkünfte, also Hotels, Lodges, Camps etc. gibt es eine Ausnahmeregelung.

Touristen haben also nicht unter dem Alkoholverbot zu leiden.

Oryxe vor den Dünen des Sossusvlei

Und was es sonst noch für Bedenken gibt

Die häufigsten Bedenken sind:

  • Was, wenn Flüge gestrichen werden?
  • Was, wenn ich ein positives Testergebnis bekomme?
  • Was, wenn ich unterwegs erkranke?

Was, wenn Flüge gestrichen werden?

Verlässliche Flüge von/ nach Windhoek werden meiner Erfahrung nach derzeit von Eurowings/ Lufthansa (5 x die Woche, ab Juni im Nachtflug) und Air Ethopia angeboten.

Beide Gesellschaften haben sehr bald nachdem die Grenzen wieder geöffnet wurden, die Flüge wieder aufgenommen, und halten das seitdem auch verlässlich durch. Die Lufthansa hat sich sogar besonders zum Reiseziel Namibia bekannt.

Eurowings bietet derzeit auch besonders einfache und kurzfristige kostenlose Umbuchungen von Flügen an.

Was, wenn ich ein positives Testergebnis bekomme?

Wenn Sie vor der Abreise in Deutschland ein positives Testergebnis bekommen, können Sie die Reise nicht antreten.

In diesem Fall sind aber viele Leistungsträger in Namibia sehr kulant und bieten eine kostenlose Umbuchung an. Wenn Sie über uns gebucht haben, übernehmen wir alle Umbuchungen für Sie. Sie müssen sich dann um nichts kümmern.

Was wenn ich unterwegs erkranke?

Wenn Sie vor der Rückreise nach Deutschland in Namibia ein positives Testergebnis bekommen, können Sie nicht zurückreisen, weil dann ein Beförderungsverbot nach Deutschland gilt. Sie müssen sich dann in Namibia in Isolation begeben. Dafür gibt es zum Beispiel schöne Gästehäuser.

Da dieser Fall zwar unwahrscheinlich, aber möglich ist, sollten Sie bei einer Reise nach Namibia darauf vorbereitet sein, dass Sie Ihren Aufenthalt eventuell verlängern müssen. Die Kosten dafür sollte Ihre Corona-Versicherung tragen (bitte prüfen Sie das).

Falls Sie wirklich schwer erkranken, gibt es in Namibia herorragende Krankenhäuser. Die vorgeschriebene Corona-Versicherung sollte im Notfall den medizinischen Repatriierungsflug übernehmen (bitte prüfen Sie das).

Sie müssen sich unverzüglich testen lassen, wenn Sie unterwegs erkranken. Das ist in allen grösseren Ortschaften möglich.

Lesen Sie auch: Wer zahlt, wenn ich mich im Urlaub mit Corona infiziere?

Auf dieser Seite des Auswärtigen Amtes finden Sie eine Zusammenstellung von Links zum Thema Sicher Reisen.

Wie ist das mit der Ansteckungsgefahr im Flugzeug?

Faktencheck: Wie groß ist die Ansteckungsgefahr im Flugzeug?

Social Distancing am Wasserloch

Social Distancing am Wasserloch. In dieser Konstellation ganz einfach.

Fazit

Die Ein- und Ausreise nach und von Namibia ist unkompliziert. Das Land ist extrem dünn besiedelt, es sind wenige Touristen unterwegs und man hält sich als Tourist sehr viel draussen auf.

Das macht Namibia zu einem idealen Reiseland in Zeiten von Corona.

Für voll Geimpfte und Genesene sind Reisen nach Namibia einfach, da sie auch keinen negativen Test mehr brauchen (Quelle: Auswärtiges Amt, 13.05.2021).

Schweizer können ebenfalls relativ problemlos nach Namibia reisen, solange Namibia nicht auf der BAG Risikoliste steht. Ähnliches gilt für Österreicher.

Das gilt alles solange, wie Namibia vom deutschen Robert Koch Institut (RKI) oder dem BAG Virusvariantengebiet eingestuft wird.

Wer damit leben kann, dass

  • für Namibia (wie für die meisten Länder) noch eine Reisewarnung besteht
  • nach der Rückkehr nach Deutschland eventuell in Quarantänepflicht besteht, bis ein negatives Testergebnis vorliegt, und
  • wer nicht absolut und unbedingt an einem bestimmten Termin wieder in Deutschland sein muss,

der sollte sich überlegen, jetzt nach Namibia zu reisen.

Mit den entsprechenden Vorsichtsmassnahmen (Maske, Abstand, draussen, Impfung, etc) und der entsprechenden Planung der Reise (Auswahl der Unterkünfte, Camping, viele Outdoor-Aktivitäten) kann man das Corona-Risiko klein halten.

Besonders wer schon geimpft ist, findet in Namibia eine Freiheit, die woanders im Moment schwer zu bekommen ist.

Social Distancing am Wasserloch
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Wenn Sie sich jetzt fragen, wie Sie auch kurzfristig eine massgeschneiderte Namibia Reise zusammenzustellen, ohne hunderte Stunden in Foren, Facebook Gruppen, Reisebüchern und mit Internetsucherei zu verbringen, dann kontaktieren Sie mich.

Freuen Sie sich auf Ihre Reise in Namibia.

Wir erledigen den Rest.

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